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Le vacanze di Natale possono essere rischiose non solo per il vostro conto in banca o per lo stato d’animo, ma anche per la vostra salute.
I decessi per cause legate al cuore registrano un picco in prossimità delle festività e secondo un recente studio, non ne sarebbe il freddo invernale la vera causa.
Lo studio in questione è stato condotto dal Journal of American Heart Association.
Il punto di partenza è una considerazione: nell’emisfero settentrionale le vacanze di Natale coincidono con l’inverno, un periodo dell’anno in cui si registra il più alto numero di infarti dovuti alle basse temperature, nonché variazioni stagionali dei livelli di vitamina D e colesterolo. Ma il periodo natalizio ha lo stesso effetto anche nell’emisfero Sud?
Lo studio ha mostrato un’elevata mortalità cardiovascolare nel periodo delle vacanze di Natale anche nel Sud del mondo dove l’inverno è la nostra estate.

Josh Knight, dell’Università di Melbourne in Australia, ha analizzato assieme ad alcuni colleghi i dati di mortalità della Nuova Zelanda per 1988-2013 sulla base della stessa metodologia utilizzata in uno studio simile condotto negli Stati Uniti per separare l’effetto di stagionalità da qualsiasi effetto di vacanza.

Nel corso di un periodo di 25 anni (1988-2013), ci sono stati 738,409 decessi (197.109 erano noti come morti cardiache).

I ricercatori hanno rilevato:

Un aumento del 4,2 % dei decessi legati al cuore che si verificano lontano da un ospedale dal 25 dicembre al 7 gennaio.

L’età media di morte cardiaca è di 76,2 anni durante il periodo di Natale, a fronte dei 77,1 anni, durante gli altri periodi dell’anno.

Ci sono una serie di teorie che possono spiegare il picco di decessi durante la stagione (per loro) estiva, tra cui lo stress emotivo associato con le vacanze, cambiamenti nella dieta e il consumo di alcol, il fatto che vi sia meno personale nelle strutture mediche, i cambiamenti dell’ambiente fisico (ad esempio la visita parenti). Tuttavia, ci sono stati pochi tentativi di replicare studi precedenti.

Anche se sono necessarie ulteriori ricerche per spiegare il picco dei decessi, i ricercatori suggeriscono che una possibilità potrebbe essere che i pazienti ricorrono meno alle cure mediche durante la stagione estiva.

 
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“Il periodo delle vacanze di Natale -ha dichiarato Knight- è un momento comune per i viaggi all’interno della Nuova Zelanda, con le persone spesso in vacanza lontano da loro principali strutture mediche. Questo potrebbe contribuire a ritardi nel seguire eventuali trattamenti di cui necessitano, a causa di una mancanza di familiarità con strutture mediche vicine. Potrebbero avere meno accesso a cure mediche adeguate di emergenza trovandosi in luoghi isolati geograficamente. Un’altra spiegazione potrebbe avere a che fare con la volontà dei malati terminali di ‘tenere a bada’ la morte scegliendo un giorno importante per loro.

“La capacità degli individui di modificare la propria data di morte in base alle date di importanza è stata sia confermati e confutato in altri studi, tuttavia rimane una possibile spiegazione per questo effetto vacanze”.