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Ormai, la maggior parte dei devoti di storia dell’arte sa che l’antivigilia di Natale nel 1888, il pittore Vincent van Gogh prese un rasoio per tagliarsi l’orecchio sinistro.
Accadde ad Arles. Vincent Van Gogh si tagliò un orecchio con un rasoio, lo avvolse in un foglio di giornale e lo fece recapitare a una donna, forse una prostituta.
Quasi nessuno, però, sa perché. Una teoria dell’autore Martin Bailey tenta di far luce su uno dei momenti più bui della storia dell’arte. Mentre la ricerca per il suo libro Studio of the South: Van Gogh in Provence, Bailey ha scoperto che l’atto di auto-mutilazione di Van Gogh si è verificato poco dopo aver appreso che il fratello Theo si era fidanzato. “Vincent temeva che avrebbe poi ‘perso’ Theo, suo compagno più vicino” spiega Bailey al New York Times. “Era altrettanto preoccupato che suo fratello potesse ritirare il sostegno finanziario che gli aveva permesso di dedicare la sua vita all’arte. Tutto questo è stato minacciato dalla comparsa inaspettata di una fidanzata”.
La teoria di Bailey è in gran parte basata su una lettera, scritta da Theo e consegnata a Vincent solo mezza giornata prima che si verificasse l’incidente orecchio. La lettera è stata successivamente perduta, e non vi è alcuna prova certa di ciò che esattamente fosse scritto nella lettera trasmessa, ma Bailey ha assemblato sufficienti informazioni per asserire che la lettera di Theo annunciasse i suoi piani di sposarsi.
“E ‘una questione di mettere insieme tutti gli indizi”, ha detto alla CNN. “Non abbiamo quella lettera, ma in un’altra mandata da Van Gogh a gennaio, il pittore accenna al fatto di aver ricevuto denaro dal fratello il 23 dicembre”.
Così sappiamo che Vincent ha ricevuto una lettera da Theo il 23 dicembre 1888, il giorno in questione. Si accosta al fatto che Theo ricevette un telegramma di congratulazioni, per il fidanzamento con Johanna Bonger da suo fratello maggiore Henry lo stesso giorno.
E’ ragionevole dedurre che Henry sia stato avvertito dei piani di matrimonio il 23 dicembre, e Vincent, sia stato avvisato nello stesso tempo.
Van Gogh, che era già alle prese con la malattia mentale, sarebbe stato disturbato dalla notizia del fidanzamento del suo amico più vicino. Van Gogh dipendeva da suo fratello, sia emotivamente che finanziariamente, in quanto non aveva ancora venduto un solo quadro.

“E ‘stata la paura che ha premuto il grilletto e ha portato alla rottura”, ha detto Bailey CNN. “La paura di essere abbandonato sia in un modo emotivo che finanziario”.

Poiché non vi è alcuna prova certa che conferma la teoria di Bailey, vi sono molti scettici, tra cui Nienke Bakker, un curatore di dipinti di Van Gogh al Museo Van Gogh di Amsterdam.

“Potrebbe esservi stata contenuta la notizia del fidanzamento di Theo, ma questo non può essere provato” ha risposto la Bakker ha scritto in una email a The New York Times. “E ‘altrettanto possibile che Theo avesse informato Vincent dei suoi progetti di matrimonio solo quando ha visitato il fratello in ospedale dopo l’incidente dell’orecchio”.

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La teoria principale per spiegare l’episodio psicotico di Van Gogh finora era sempre stata quella di un conflitto con il suo amico e collega pittore Paul Gauguin.

Non sapremo mai con certezza ciò che ha portato Van Gogh di danneggiare se stesso quella notte fatale, ma le teorie che continuano ad emergere sono come schizzi di un quadro sempre più dettagliato del leggendario pittore, della sua vita tormentata, di un artista iconico.